Рак в новините

от Питър Ф. Гарет, Национален раков институт

През последните месеци видях засилен интерес към изследванията на рака от масови медии, политически и политически медии, блогъри и чуждестранна преса.

Като ръководител на комуникациите в Националния раков институт (NCI), следя какво се съобщава за рака и изследванията за рак. Нивото на внимание, което наблюдавам днес, би могло да бъде най-високото, тъй като президентът Никсън обяви войната срещу рака през 1971 г. Разбира се, изследванията за рак са забелязали шипове в обхвата, но това изглежда различно. Широчината и дълбочината на разказа правят днешното покритие уникално.

Какво прави този път различен?

· Забелязахме зашеметяващ напредък в изследванията в области, които включват имунотерапия, метод на лечение, който стимулира собствената имунна система на човека да атакува раковите клетки.

· Обмен на данни - усилията за извличане на огромно количество биомедицински данни, които могат да бъдат използвани от изследователите - станаха част от ежедневните разговори.

· Вицепрезидентът Джо Байдън, използвайки своето лидерство и лична страст да призовава за лунен рак, свети ярка светлина за научните възможности, като същевременно предизвиква цялата нация да се удвои, да работи заедно и да постигне по-бърз напредък за хората с рак.

И все пак интензивното медийно отразяване, което предоставя непрекъснато увеличаващ се обем информация за рака, от пробивите на лечението до докладите на раковите лекари, засилващи използването на ваксината срещу HPV, не води непременно до подобрено или полезно разбиране на болестта.

В крайна сметка ракът е повече от 200 заболявания. Дори добре написана статия често не може да разкаже цялата история. Не е трудно да разберем как читателите могат да бъдат оставени със скрито или неточно разбиране, когато четат за научноизследователските разработки и се чудят дали тази новина е нещо, за което да се вълнуваме сега или развитие, което може да отнеме години, за да стане реалност.

Днешната барака от новини за рака създава необходимостта от задълбочаване на общественото разбиране за това, което всъщност се случва. Комуникацията на науката точно на език, разбираем за разнообразна аудитория и предлагане на контекст за новостите е абсолютно критично.

Ракови разговори

Общата честота и смъртността от рак продължават да намаляват, но все пак увеличеният брой на американците достига възраст (т.е. бебешките бумери), когато ракът е по-често срещан. Повече хора живеят с рак от всякога преди: днес в САЩ има над 15 милиона оцелели, като прогнозите са 20 милиона за 10 години. Така че не е изненада, че това е често срещан разговор в домове и работни места в Америка.

Дори с напредък ракът ще засегне пряко или косвено почти всички нас през живота си и това е най-голям страх за повечето. Много пациенти възприемат рака като иронична, ужасна и мълчалива атака от собствените ни тела. В майсторската книга на Сиддхарта Мукерджи, Император на всички маладии, тя е олицетворена като най-лошият възможен враг за нашето здраве. Този страх може да бъде парализиращ, но наличието на точната информация за вашето заболяване в точното време и способността да действате върху него може да доведе до голяма степен в резултата ви.

Моята работа в NCI е да улесня продуктивните дискусии за рака. Уебсайтът на NCI, rak.gov, за който отговарям, е създаден да предоставя надеждна, балансирана и лесна за ползване научна информация по темите за рака.

На предстоящата среща на високо равнище за рака на луната NCI ще обяви, че преработва платформата за търсене, предназначена да бъде използвана от пациенти, членове на семейството и онколози. Тази платформа ще помогне на всички заинтересовани страни да научат и търсят онлайн клинични изпитвания за рак, предоставяйки по-разбираеми критерии за търсене и по-управляемо количество резултати. Целта е да се предостави информация за проучванията за изследване на рака, по-достъпна за пациенти, които могат да се класират и изберат да участват.

Отвъд отчитането

Ракът е сложен и изследователите, клиницистите и други експерти, да не говорим за журналистите, понякога имат трудна задача да го обяснят. С толкова много игра днес, включително нови възможности за предотвратяване, намиране и лечение на рак, които са само на върха на превръщането му в клинична практика, областта на раковите комуникации стана още по-предизвикателна напоследък.

В NCI нашата мисия за комуникация не завършва с получаване на право на отчитане. Тъй като изследването на рака е толкова сложно и нюансирано, ние се стремим да направим комуникациите си двупосочни. Един пример за това е нашия център за контакт, 1-800–4CANCER и NCI Live Help, където обучени експерти отговарят на въпроси и помагат на хората да разберат възможностите им за лечение, включително опциите за участие в клинични изпитвания за рак.

По-надеждно бъдеще

Имам привилегията да работя заедно с някои от най-умните учени в света и знам, че са почувствали дълбока, спазваща лична отговорност към онкоболните. Днес виждам общността на рака, по-специално панела „Синя лента“, в отговор на страстта, неотложността и усещането за възможността на вицепрезидента с конкретни, ориентирани към пациента препоръки към Лунния рак.

Ако успеем в нашите начинания, може би ще дойде ден, в който ракът вече няма да бъде „голяма новина“, защото хората вече няма да го получат или ще умрат от него. Дотогава е жизненоважно да разберем къде сме, накъде сме се насочили и какво можем да направим, за да променим рака, както го познаваме.

Д-р Дъг Лоуи, моят шеф и изпълняващ длъжността директор на NCI, неотдавна заяви, че често се повтаря „на кого се дава много, очаква се много“ в беседа, която той даде на служителите на NCI. Всички ние, участващи в изследванията на рака, носим по-голяма отговорност от всякога, за да помогнем на американския народ да разбере и осмисли нашия напредък, и защо този път е различен.

Раковият Moonshot е мисия и всички нас #CanServe. Посетете https://WH.gov/cancermoonshot за повече информация.