В загубените кодеци за компресия, които се използват за кодиране на аудио в много по-малки размери на файлове, MP3 е задържал трона за значително време. AAC, което означава Advanced Audio Coding, е предвидената замяна на MP3, поради подобреното му качество на звука. Въпреки това, за разлика от MP3, който има унифицирано .mp3 разширение, AAC кодираните аудио файлове могат да имат различни разширения, които включват .aac и .m4a. С тази информация можем да кажем, че AAC е действителната схема за кодиране на аудио, докато M4A е просто разширение на файл.

Поради по-доброто качество на звука, което произвежда, особено при много ниски битрейтове, AAC започва да придобива широко разпространение сред широката популация. Тъй като поддръжката на схемата за кодиране постепенно се появява в мобилните телефони и преносимите медийни плейъри, е само въпрос на време преди тя да направи напълно остарелите MP3 файлове. Apple беше един от най-големите мотиватори към преминаването към AAC. Това е така, защото те направиха AAC основния формат за своите iPod-та и дори за песните, които се продават в iTunes. Доста потребители на iPod извличат и аудио CD на AAC, за да поддържат стандартни файлови формати.

AAC кодирането придоби изтъкнато приложение като основно аудио кодиране за загубени MP4 видеоклипове. Когато са създадени файлове, които съдържат само аудио поток, те все още носят разширението на MP4 файл. За да създадете разлика между файлове, които имат както видео, така и аудио, и тези, които съдържат само аудио, разширението M4A е създадено като подтип на разширението MP4. Въпреки че разширенията на файловете са различни, те са буквално идентични и не би трябвало да има проблеми с възпроизвеждането на двата файла в устройство, което може да възпроизвежда нито един от двата файла.

Объркването между тези две разширения на файловия формат произтича от непосредственото убеждение, че различното разширение означава различен кодек. Въпреки че това важи най-вече за други формати, това не е така при AAC и M4A. Това убеждение се утежнява още повече от някои играчи, които изброяват един тип файл, но не и другият, въпреки че са способни да възпроизвеждат и двата файла. Една от по-често срещаните препоръки за решаване на този проблем е да замените разширението на файла, така че играчът да го разпознае и да го изброи и да го възпроизведе.

Резюме:

1. AAC е схема за аудио кодиране, докато M4A е само разширение на файл.

2. AAC-кодирано аудио може да има разширения AAC, MP4 и M4A.

Препратки